Романы

Ализе. Главы 3-4

Добавлено: 3 декабря 2021; Автор произведения:Милена Ренальская 81 просмотр


Глава 3

Старинные часы с маленькой золотой каруселью пробили восемь утра. В коридоре, куда вышел Юфис Корн, зевая и на ходу застегивая рубашку, — было темно. Полоска света подсказала путь в гостиную. Комната с тремя выходящими на тихую улочку окнами, без ковров и других ухищрений роскоши, между тем выглядела уютной. На стене, покрытой оливково-зеленым лаком, красовались вышеупомянутые часы; прямо под ними за письменным столом Юфис застал свою верную Эльзу.

«Как же она повзрослела!» — в сотый раз подумал мужчина. От нескладного подростка в ней ничего не осталось… за исключением рыжих волос, которые даже будучи уложенными в прическу, не утрачивали эффекта «костра». Перед Юфисом сидела, наклонив голову и подперев ее левой рукой, очаровательная девушка двадцати лет. В ее правой руке, из-под каскадом нависающих кружев, виднелось поскрипывающее перо: закусив губу и наморщив лоб, Эльза что-то писала с невиданным ожесточением — казалось, что под острием пера, царапая полировку, рвется бумага. Застыв в дверях, Юфис отчетливо видел высокий лоб, прямой остренький нос, капризно изогнутые дуги бровей, белоснежную, словно посыпанную пудрой (хотя Юфис точно знал, что это не так), кожу...

Вот локон, вспыхнув на солнце красно-золотистой искрой, отделился от остальных волос и упал на лицо, но девушка была так увлечена, что не обратила на это внимания. Она не вышла из оцепенения азарта даже когда Юфис начал продвигаться вглубь комнаты. Он не хотел ее отвлекать, но должен был уйти, а Эльза очень сердилась, если он покидал ее без прощального поцелуя.

Кроме того, Юфис не считал нужным дальше потворствовать шпионским играм своей неутомимой малышки. Он и так слишком долго закрывал глаза на ее выходки, а порой его даже забавлял ее пыл. «Пусть развлечется. Она же об этом мечтала», — думал Корн, пока в один миг не понял, что его жестокий мир может оказаться губительным для столь увлеченной особы. Юфис знал: Эльза готова сражаться за счастье, любовь и те простые истины, которые доступны пониманию юной девушки, не подозревая, что невидимая война ведется за совсем иные идеалы. Там лишь пахнет счастьем, к коему, как кажется, приближает каждая завоеванная высота. На самом деле тихого, мирного благополучия посредством борьбы не достигнуть. Почему? Да просто потому, что этой борьбе не будет конца. Юфис Корн сам понял это недавно с холодком в душе, однако вместо того, чтобы остыть и разом все бросить, с пущим ожесточением взвалил на себя тяжкий груз. Он не мог остановиться. Он успел так втянуться в бесконечный круговорот поиска и достижений, что без них перестал представлять свою жизнь.

Сказать по правде, в стремлении к деньгам, а потом и к власти Юфис потерял себя. Он сознавал, что ему уже не выбраться из трясины, но Эльзу еще можно было спасти. Яд борьбы еще не отравил ее, поэтому Корн почел за долг оградить девушку от новых шагов по пути неоправданного риска.

Дело заключалось в том, что Юфис никогда ничего не утаивал от возлюбленной. Каждую свою мысль, каждое свое мнение относительно того или иного вопроса он без смущения высказывал Эльзе. Бывало, за завтраком или на вечерней прогулке по сумрачным окраинам, где их никто бы не увидел вместе, он взахлеб, едва не взрываясь от зависти и гнева, выплескивал свою давнюю ненависть к Ури Аррелю, непростительно упуская из вида мнительность Эльзы. В забытье Юфис часто нес откровенную чушь. С давних пор его вела вражда, она же распахивала перед ним прежде наглухо закрытые двери. Вражда была его стимулом, его двигателем, его целью. Но с течением жизни могла погаснуть даже такая разрушительно-созидательная сила, поэтому в часы апатии Корн сам разогревал себя. Неизменной слушательницей этих отповедей становилась Эльза. Понемногу она впитала в себя его убеждения, начав мыслить так, как мыслит он, даже не взирая на то, что вся эта непонятная агрессия была ей чужда.

А Юфис продолжал глаголить о возможных и выдуманных недостатках своего оппонента. Например, он говорил, что собирается принять участие в выборах только для того, чтобы не допустить к власти такого негодяя, как Аррель. «Нельзя позволить, чтобы во главе нашего славного города встал бандит и мошенник! Невозможно допустить столь чудовищную ошибку, как почитание преступной семьи — а их семейка состоит исключительно из нарушителей закона, которые сделались липовыми аристократами. Пусть их деньги затмили всем глаза — их деньги не отнимут у меня память!» К своим заявлениям Юфис присовокуплял такие подробности, от которых в жилах стыла кровь… Неудивительно, что его откровения глубоко потрясли наивную девушку. Она мечтала о приключениях, читая книги, а в то самое время реальные беззакония творились у нее под носом!

Юфис не заметил, как его яростные припадки посеяли семя вражды и в душе Эльзы. Это семя дало всходы, а плоды не заставили себя долго ждать… Конечно же, он не предполагал, что вчерашняя «малышка» начнет думать своим умом и принимать конкретные действия. Наедине с любимой Юфису просто хотелось почувствовать себя то жертвой, то героем. Он ждал сочувствия и всегда получал его в избытке. Но Эльза Морен впитывала в себя каждое произнесенное слово, лихорадочно подмечала малейшую деталь...

В будущем Корна ожидал «сюрприз». Стоило ему однажды поделиться с девушкой опасениями за сохранность собственной жизни и показать анонимное письмо с угрозами, как через несколько дней прочел мотивы своих страхов на страницах местной газеты. Статья взбудоражила город. Еще бы! Ведь там на всеобщее обозрение выставлялись доселе неизвестные подробности из жизни Ури Арреля — видного общественного деятеля и достопочтенного гражданина. Засим следовал прозрачный намек: кто, как не владелец гостиничной империи, мог пуститься в омут грязной игры? Кто, как не он, начал запугивать своего конкурента?..

Юфис Корн был потрясен. На страницах газеты его оппонент был представлен исчадием ада! Именно таким он описывал Арреля Эльзе… Многое из этого было клеветой, многое Корн придумал «на ходу». Тогда Юфис серьезно задумался. Неужели Эльза? Да. Она описала все когда-либо слышанное в своем письме, материалы которого падкая на сплетни редакция взяла за основу нашумевшей статьи. После, войдя во вкус, девушка повторила подобное еще раз и, надо отдать ей должное, при этом ничего не добавила от себя. Она сообщала людям только то, что знала от Юфиса, а он — Эльза не сомневалась — говорил правду.

Смелая выходка всколыхнула в Юфисе ураган чувств. Он был восхищен, разгневан и озадачен. Отныне внимание общества сосредоточилось на его персоне и личности Ури Арреля, что не могло не волновать. И Корн сопротивлялся недолго. Находчивость тайной союзницы прямо-таки вдохновила его: несколько дней он летал на крыльях. А Эльза вздыхала: «Правду не заставить молчать. Она найдет себе выход. Так мы поставим на место этих чванливых богачей, которые настолько трусливы, что не брезгуют даже угрозами».
 
Итак, теперь некоторые из тех, кто был убежден в «святости» Арреля, против воли усомнились. Никому неизвестная девушка развязала цепь интриг, которые день ото дня распалялись все горячее… Смешно сказать, но на это Эльзу подвигла служанка, которая через каждые два дня приходила убирать в ее доме. Веста оказалась неожиданной сторонницей Юфиса Корна, преданной ему, как сказала она сама, «до последней капли крови». Ее сын, двадцатишестилетний Джови, служил в издательстве и охотно воспользовался своим положением, чтобы «дать ход правде». В отличии от матери, он был более сдержан в симпатиях и пожелал лично встретиться с госпожой Морен, обещая сохранить полную конфиденциальность. Эльза согласилась, хоть и опасалась выглядеть обыкновенной содержанкой.

Нет, Джови если что и подумал, то вслух ничего не сказал. Он оказался весьма тактичным человеком. «Неужели все это правда? — напоследок спросил газетчик. — Правда, а не интрига чистой воды?» Эльза со значением кивнула. «Действительно,— подумав, добавил он, — никто не знает, какие силы стоят за спиной этого человека. Внешне он чист, как стеклышко, но какими путями Аррель добился высокого положения для своей семьи?» «Если вы не хотите, чтобы наш город превратился в бордель, советую не раздумывать», — сказала Эльза. В тот миг она напоминала фурию с жестко сверкающими глазами. «Ну, в бордель он не превратится, — возразил Джови, — но стараниями приспешников бюджетные деньги рекой потекут в карман Ури Арреля». На том они расстались.

А Юфис Корн, убедившись в эффективности оружия Эльзы, уже сам начал диктовать ей содержание очередного письма, где помимо прошлого Ури раскрывались тайны о членах его семьи. Да, были тут и сведения о второй жене богатея — некой Стефани Спун, которую Аррель выбрал себе из обитательниц публичного дома. Были и откровения доктора, который пожелал остаться неназванным, заявляя о больных нервах Офелии Аррель — дочери Ури от первого брака… Но скандальнее всего звучали сообщения об Элиане Арреле. На совести молодчика была гибель двух женщин, что не могло не привести в ужас местных дам. Аррель-младший остался на свободе только благодаря вмешательству дяди, но, несмотря на все старания последнего, история получила огласку. Доселе безупречная репутация пошатнулась. Хоть Ури Аррель не имел никакого отношения к «проделкам» племянника, здесь сработало железное утверждение: «Яблоко от яблоньки», или «Доброе имя начинается с доброй семьи». Это сыграло на руку Юфису Корну. Однако вскоре ему пришлось не единожды пожалеть о развязанной им интриге. И причиной этого во многом явилась Эльза.

Глава 4

С момента их знакомства прошло шесть лет; они оба сильно изменились под влиянием друг друга. Юфис вспомнил об этом, когда тихо окликнул девушку, а она едва не подскочила от неожиданности и испуга. Раньше она такой не была! Но с тех пор, как Эльза стала помогать своему возлюбленному, началось непонятное: подозрительность, какие-то шпионские штучки, излишняя, порой нелепая осторожность… Юфис приходил к Эльзе, чтобы отдохнуть от своего жестокого мира, ощутить тепло домашнего очага, а сейчас его не находилось даже здесь. Атмосферу мира и чуткой, нежной заботы заполнила энергия борьбы, отчего даже в разговорах с любимой Юфис чувствовал себя как на поле боя.

...— Ну вот, по твоей милости я поставила кляксу, — поморщилась девушка, когда он приобнял ее за плечи.

Юфис безучастно посмотрел на расползающееся пятно на белом листе бумаги.

— А я, между прочим, отражала здесь важные для тебя сведения, — деловито продолжала Эльза. — Похоже, наш голубчик снова взялся за старое. Вчера грузчик на вокзале рассказал мне о случае, свидетелем которого стал.

— Вот как? — насмешливо пробормотал Юфис.

— Это важно! — с тенью обиды возразила она. — Скоро состоится открытие нового аррельского отеля, и поездом прибыла часть мебели для обустройства номеров. Мы подозреваем, что вместе с этим безобидным грузом Аррель переправил кое-что еще. Предположительно краденные драгоценности. Служащий вокзала видел несколько стульев со вспоротой обивкой, куда...

— Чепуха! — захохотал Юфис, с жадной нежностью стискивая ее обнаженные плечи. — Сомневаюсь, что драгоценности извлекли бы прямо там. Все это — фантазии, а несчастные стулья пострадали в результате неосторожной погрузки.

Тут же снизу вверх на него вскинулся возмущенно-протестующий взгляд. Девушка высвободилась из объятий и отошла к противоположной стене.

— Я уйду, — угрюмо сказал Юфис, — но прежде мы поговорим.

— Я слушаю вас, господин Корн! — отозвалась Эльза, тряхнув тяжелыми рыжими локонами. Облаченная в платье из белого муара, Эльза между тем выглядела как настоящий маленький бесенок. Ее насупленное личико пылало от обиды.

— Ты права: Аррель действительно негодяй. Сам того не ведая, он посягнул на твое свободное время, и я этого никогда ему не прощу. Теперь я просто обязан довести начатое до победного. Ты помогла мне, но дальнейшим буду распоряжаться исключительно я и… мои доверенные лица. Прошу прекратить этот цирк. В конце концов, это не женское дело. Будь уверена: из своего сражения я выйду победителем, — сказал Юфис, и Эльза в который раз подметила какое-то странное выражение на его лице. Всегда, когда говорил о своем противнике, Корн становился так отчужденно спокоен, как если бы рассуждал об уже улаженном деле. А его серые глаза… О! Эльза не сомневалась: это глаза хищника, сжимающего добычу в своих когтях.

— Мы поженимся, когда я встану во главе этого города, — также спокойно объявил Юфис Корн. — А пока ты должна оставаться в тени. Если наша связь откроется сейчас, у меня появятся проблемы, которые также потребуют решений.

— Представляю, что у нас будет за жизнь! — не удержалась от колкости Эльза. — Уже сейчас у тебя столько дел, что ты едва не разрываешься на части. Поездки, встречи, речи, постоянная близость каких-то незнакомых людей. А потом… Потом у тебя не хватит минутки даже на то, чтобы пожелать мне спокойной ночи!

— Не сердись. Я сам выбрал свой путь, а ты со мной согласилась.

— Да, согласилась! — воскликнула она на сей раз уже больше с сопереживанием, нежели с упреком. — Но потом я испугалась за твою жизнь. Эти угрозы! Им не будет конца! А если Аррель осуществит то, о чем пишет в своих адских записках?! Ему нечего терять, ведь он преступник! А ты…— тут она сделалась совершенно растерянной. — Знаешь, я просто хотела тебе помочь.

— Так ты только поможешь мне сесть в лужу! — раздраженно выпалил он.

— Не сердись! — Шурша подолом, Эльза быстро пересекла комнату и, обвив руками его шею, горячо прижалась к ней щекой.

— Мы поженимся, Эльза.

— Когда все это закончится...

— Нет. — Хрипловатый голос Юфиса, казалось, не исходил, а наоборот — оседал и запечатывался в его груди. — Когда я закончу с Аррелем.

Он сказал это так твердо, что Эльза напряглась.

— Аррель запросил пощады. Он приглашает меня сегодня в свой загородный особняк для неформальной беседы. Если не ошибаюсь, речь пойдет о взаимной терпимости друг к другу. Благородно, не так ли?

— И ты помиришься с ним?! — взволнованно вскричала Эльза.

— Никогда. — Корн поджал губы.

— Тогда… прошу тебя, не ходи на эту встречу! — Юфис с удивлением отметил, каким молящим стало ее нежное лицо с прозрачно-тонкими чертами. — Все это очень страшно, — продолжила она, отступая, — вы враждуете столько лет, и вот теперь Аррель так просто заговорил о мире? Нет, Юфис. Это неспроста.

— Я поеду туда. Все не так страшно, как кажется!

У Эльзы защемило сердце. Вот, снова он уходит, снова оставляет ее запертой в четырех стенах, а если она предпринимает что-то, чтобы не скучать, потом отчитывает ее, словно неразумного ребенка. А Эльза уже давно выросла. Она хочет быть человеком, а не игрушкой для сиюминутных утех. Конечно, Юфис никому не уступит свое право на лидерство… Даже ей. Пусть Эльза стремится стать его правой рукой — в понимании Юфиса она навсегда останется «всего лишь» женщиной.

И, что обиднее всего, так считало большинство! Правда, не каждый осмеливался высказать ей это в лицо — да и то из страха перед ее «покровителем». Эльза чувствовала себя беспомощной. Ничто не ранило ее больнее, чем осознание собственной зависимости от кого-то, даже от человека, которого она любила.

В их городе превыше всего ставилась честь или хотя бы внешняя нравственность. Под предлогом этих священных добродетелей женщина не просто могла, но и обязывалась тихо, с высоко поднятой головой и надменно опущенными глазами зависеть от родителей, от мужа, от семьи. Степень утонченности светской дамы определялась количеством и качеством ее безделья.

А Эльза, с ее характером, равно как и с огненно-рыжими волосами, в которых словно заключалась вся его суть, — не привыкла бездействовать. Она тем более не могла долгое время оставаться придатком успешного мужчины.

*  *  *
Прежде чем накинуть на себя летнее пальто, Юфис Корн по привычке остановился перед большим зеркалом, чтобы поправить галстук. Автомобиль уже ждал его у крыльца вместе с личным водителем.

Когда Эльза по заведенному порядку приближалась к возлюбленному и на прощание критично поправляла на нем без того идеальный сюртук, он любовался ею — ласково, нежно, любяще, чуточку властно… Юфис не отличался высоким ростом, тогда как Эльза, напротив, для женщины была чересчур вытянута, однако он ухитрялся так сощурить глаза, так сложить губы, что ей волей-неволей приходилось чувствовать себя его собственностью. Сжав зубы, она перебарывала в себе желание сострить, ведь перед разлукой не следовало пускаться в вечные споры за лидерство. Обычно они расставались мирно, с притворной кротостью и неподдельным беспокойством.

Она напоследок вглядывалась в его черты: впалые щеки, твердые линии скул; глубоко посаженные серо-зеленые глаза, которые в гневе делались чернее ночи; тонкие, плотно сжатые губы; всегда идеально выбритый подбородок; вьющиеся темно-каштановые волосы; воротничок сорочки ослепительной белизны… Вот, пожалуй, детали, из которых в памяти Эльзы составлялся Юфис Корн. Но без его взгляда все вышеперечисленное ничего не значило. Лишь во властном взоре, бьющем точно в цель, запечатлелась вся сущность этого мужчины. Его небрежная ласка, его снисходительная милость, его фанатичное следование избранному пути, который — как верила Эльза — должен был в итоге сделать всех счастливыми, — завораживали ее вот уже целых шесть лет.

Этот человек никогда не ошибется. Он знает, что делает. Именно поэтому девушка прощала ему его отказ придавать их отношения гласности, а также нежелание знакомить ее со своими родителями. Юфис улыбался и повторял: «Потерпи...», ей же оставалось покориться. Однако когда он пускался в нравоучения, грозил пальцем и строил театральные гримасы, Эльзе редко удавалось сдержать эмоции в себе. Он никогда не прислушивался к ее словам, он ни разу не внял ее тревогам. Так почему же она должна слушаться его со смирением овечки?! Где же смысл тех слов, которые они часто говорили друг другу: «Моя жизнь — твоя жизнь, мой мир — твой мир; твои враги и мне будут врагами...» Пока существовал исключительно мир Юфиса Корна. Мир Эльзы бесследно исчез. Подчиняясь чужим требованиям, она уже сама не помнила, что же составляло смысл ее жизни, и был ли он вообще...

С улицы донесся сигнал клаксона.

— Мне пора, — шепнул Юфис, отстраняя тоненькое тельце девушки от себя. — Я опаздываю. Меня ждут.

— Тебя ждут там сейчас,— ответила она, задумавшись. — Кто знает, будут ли они ждать тебя через год или два? А я… я всегда буду с нетерпением ожидать твоего возвращения.

— Ну-ну! — Он встряхнул ее за плечи. — Я не верю в твою покорность. Стоит мне отвернуться, как ты опять выкинешь какой-нибудь фортель!

Опустив глаза, чтобы скрыть от него их озорной блеск, она тихо покачала головой.

— Дабы ты ничего не натворила, я сегодня же пришлю к тебе своего камердинера. Он славный малый и присмотрит за тобой. — Эльза протестующе надула губки. — Это ради твоего же блага. Я хочу, — добавил Юфис, приподымая ее голову за подбородок, — чтобы ты бездельничала, ела сладости, накупила себе всяких дамских цацек и… тихо ждала меня — столько, сколько потребуется. Наступит день, когда от Арреля останется пустой звук, вот тогда-то мы и будем вместе. А пока мне меньше всего хочется, чтобы ты подвергала себя опасности.

При слове «опасность» Эльза инстинктивно сжала его сильную жилистую руку.

— Не пытайся обмануть меня — ты ведь не боишься! Твоей храбрости хватит на двоих.

С этими словами Юфис Корн решительно шагнул назад и — не успела Эльза сделать вздох — исчез за хлопнувшей дверью. Девушка знала, что ни под каким предлогом не должна выходить провожать его на крыльцо. Почему? Не должна — и все тут. Эльзе оставалось только опрометью бежать из передней в гостиную, чтобы припасть лбом к оконному стеклу до того, как уехал автомобиль, и еще долго смотреть ему вслед.

А потом… Часы, дни, а может, недели томительного ожидания. Казалось, жизнь возвращается к Эльзе только вместе с глухим поворотом ключа в дверном замке, а все, что было до этого — не что иное, как сон без шума, запахов и желаний. Сон, в котором царит звенящая тишина, отмеряемая редким боем маятника.

Еще в нем обитало предчувствие опасности. Иногда оно проигрывало, иногда оставалось в выигрыше, но с каждым новым витком всей этой замысловатой игры Эльза больше убеждалась, как мало она знает о жизни. Нужно только как следует окунуться в нее, сделать что-то важное — считала девушка, — и сможешь по праву претендовать на уважительное отношение к себе.

Продолжение следует…


© Copyright: Милена Ренальская, 3 декабря 2021

Регистрационный номер № 000294771

Поделиться с друзьями:

Предыдущее произведение в разделе:
Следующее произведение в разделе:
Рейтинг: 0 Голосов: 0
Комментарии (0)
Добавить комментарий

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий